黄梅戏一代宗师严凤英

严凤英,乳名鸿六儿,本名黛峰,艺名凤英,出生于1930年,安徽桐城罗家岭人。黄梅戏表演艺术家。历任安徽省黄梅戏剧团、副团长,中国戏剧家协会第二届理事、中国文联第三届委员、第四届全国政协委员。

严凤英12岁拜桐城人严云高学唱黄梅戏,不久便在业余班社里登台唱戏,但为族人、家庭所不容,后离家出走正式搭班,改艺名为凤英,唱红桐城、怀宁两县。1946年,严风英进安庆市,先在“草屋”(群乐剧场)演出,以《小辞店》、《游春》两出戏轰动安庆,每晚赶3个剧场才能满足观众的要求。严凤英也因有此盛名而招致灾祸。为避祸,严凤英离开安庆去南京,暂时脱离黄梅戏。1951年,才重返安庆舞台,在“群乐剧场”(后改名为“胜利剧场”)演出。

1952年,严凤英应邀到上海演出,她在传统小戏《打猪草》、《蓝桥会》和现代戏《柳树井》中所塑造的角色,情感真挚,性格鲜明,唱腔优美动人,演出获得了极大的成功,她也因此被上海观众誉为造诣很深的艺术家。1953年,她被调入了安徽省黄梅戏剧团。1954年,她再度赴上海参加华东区戏曲观摩演出大会,演出了《天仙配》、《砂子岗》、《打猪草》三出戏,再次获得成功,并获得了一等奖。

从被调入安徽省黄梅戏剧团至1966年的13年间,严凤英演出了50多个大小剧目,如《天仙配》、《女驸马》、《红色宣传员》、《刘三姐》、《牛郎织女》、《党的女儿》以及《江姐》等。尤其在《天仙配》、《女驸马》中塑造的七仙女、冯素贞的艺术形象,已成了她的代表作,也是黄梅戏中的珍品。她主演的《天仙配》、《女驸马》、《夫妻观灯》、《牛郎织女》,被拍摄成了黄梅戏电影艺术片。她主演的《天仙配》荣获文化部“金质奖章”。

严风英的唱腔亮丽沙甜,委婉动听,韵昧浓郁,表演质朴细腻。她吸收京剧、越剧、评剧、评弹、民歌等唱腔之长,将它们融会贯通,自成一家,被誉为“严派”,广为流传,并被后人作为“精品”唱。她是公认的黄梅戏的一代宗师。

1954年,严风英参加华东区戏曲观摩会演,获演员一等奖。1960年,她加入中国共产党,还曾荣获安徽省社会主义建设积极分子和全国“三八”红旗手称号。在文革中,她被指为“文艺黑线人物”、“宣传封(封建主义)资(资本主义)修(修正主义)的美女蛇”,并被诬蔑为国民党潜伏特务,屡遭批斗。1968年4月7日夜,她自杀身亡。1978年5月23日,安徽省委宣布“为严凤英同志平反昭雪”。8月21日,省文化局举行了严凤英骨灰安放仪式。

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